Una de las plagas más frecuentes a la hora de cultivar marihuana, ya sea en interior o exterior, se conoce como araña roja.

Es un pequeño ácaro que puede reducir en gran medida la producción y cosecha final de las plantas de marihuana, dada su alta velocidad de reproducción y colonización.

En este post veremos cómo prevenir y eliminar la araña roja en las plantas de marihuana con diferentes métodos y productos, para que puedas elegir el que más se adapte a tus necesidades.

¿Qué es la araña roja?

Los ácaros rojos (Tetranychus urticae) son ácaros diminutos de aproximadamente 0,5 mm, tetraníquidos de la familia capaces de tejer telarañas, por lo que pueden confundirse con ellos.
Araña roja

Los ácaros rojos (Tetranychus urticae) son pequeños ácaros de aproximadamente 0,5 mm, tetraníquidos familiares capaces de tejer telarañas, por lo que pueden confundirse con ellos. El color varía de marrón / verdoso a rojo intenso según la madurez. Suelen encontrar refugio en el envés de las hojas o también gracias a las telarañas que producen, capaces de atrapar a los depredadores naturales y proteger contra algunos acaricidas.

En los últimos años, la presencia de la araña roja se ha incrementado significativamente en el cultivo de marihuana. Hoy, el aumento de los cultivos de interior y las temperaturas cálidas crean las condiciones ideales para que la araña roja se propague y para su mayor resistencia.

Cómo identificar la araña roja

A pesar de su pequeño tamaño, la araña roja es fácil de identificar por su color marrón verdoso o rojo intenso y su lento movimiento a través de la planta. En ocasiones, durante el cultivo al aire libre, también aparece otro ácaro de apariencia similar pero inofensivo para las plantas, que podrás distinguir porque corre mucho más rápido que la araña roja y no pica las plantas.
Se pueden encontrar a ambos lados de la hoja, ya que en la cara de la hoja pican y en el dorso ponen huevos, al igual que la mosca blanca.
Además, la araña roja deja una pequeña mancha blanquecina o gris distintiva en las hojas mientras se alimenta de la planta.
Si al deslizar la parte inferior de las hojas donde crees que hay una araña roja, el dedo sale manchado de rojizo, es muy probable que sea una araña roja.

En plantas en las que el estado de proliferación es muy avanzado, también se pueden ver telarañas en hojas, tallos y flores.
Sin embargo, la mejor manera de identificar la araña roja es con una lupa o un microscopio, mirando la parte inferior de la hoja.
La araña roja en estado larvario tiene 3 pares de patas y en estado adulto 4 pares. Son fáciles de identificar.

La influencia de la araña roja en el cannabis

La araña roja no produce grandes picaduras en sus hojas, a diferencia de otras plagas como la oruga de los cogollos o las babosas. Sin embargo, la araña roja puede llegar a la planta muchas veces, dejando un corte que queda completamente cubierto de manchas grisáceas debido a la absorción de tejidos y células.

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Además, en la última etapa de la plaga, pueden unir los cogollos con sus redes y, por lo tanto, pueden producir grandes pérdidas de cultivos.

Es muy importante prevenir la araña roja o eliminarla rápidamente si ya has visto evidencia de su presencia, ya que progresa fácilmente a cultivos de marihuana si las condiciones son favorables, colonizando plantas enteras a gran velocidad.

Daño a las hojas. La araña roja puede producir numerosas picaduras en las hojas que a primera vista se ven como pequeñas manchas blancas. El daño ocurre durante la alimentación, lo que provoca una decoloración permanente en la hoja.
Aumenta el nivel de estrés en la planta, por lo que la planta perderá sus hojas y detendrá su crecimiento o floración dependiendo del nivel de plaga.

Reduce la producción y la calidad del cultivo. La producción es menor y de menor calidad. Los cogollos se cierran más pequeños e incluso pueden cubrirse con telarañas.
Afecta el sabor de los cogollos, puede dejar partes expuestas a pudrición y enfermedades después de morderlas, así como expulsar hojas y flores, lo que evidentemente empeora su sabor.

Cómo prevenir la araña roja en las plantas de marihuana

Como ocurre con todos los parásitos, es mejor prevenir que curar.
Evite el exceso de nitrógeno en el fertilizante, ya que atrae a la araña roja y otras plagas.
En cultivos de exterior, ubique las plantas de marihuana lejos de otras plantas, que pueden tener arañas rojas incluso durante el invierno. Suelen vivir en plantas de terraza o balcón.
En cultivos de interior, es necesario proporcionar una adecuada ventilación y extracción para evitar temperaturas excesivas que favorezcan fuertemente la colonización del cultivo por la araña roja.

La alta humedad no favorece la proliferación de la araña roja, por lo que suele atacar las plantas con tierra seca, por tanto con mal riego.

Se deben respetar condiciones extremas de higiene al ingresar al cultivo, procura no ingresar con ropa de calle.
Observe periódicamente las plantas para detectar la presencia de la araña roja en la etapa adulta, en el huevo o en cualquier otro. Busque huevos en la parte inferior de las hojas, recuerde que los racimos de huevos suelen estar dispuestos en racimos.
EE.UU aceite de neem como Neemazal (líquido) o Proneem (sólido) para proteger sus plantas biológica y sistémicamente.

También es posible utilizar otros fármacos preventivos biológicos como Cannacure, que forman una película en la hoja que dificulta la formación del parásito y contribuye al crecimiento reduciendo el estrés.

Si acaba de terminar un cultivo con presencia de la araña roja, se recomienda limpiar bien el ambiente antes de colocar las nuevas plantas.

Es posible garantizar la eliminación completa de ácaros y muchos otros parásitos con Solfac (tóxico, lea atentamente las instrucciones).